FORT RUCKER, Bộ trưởng Quốc phòng Ala. Robert M. Gates đã dừng lại ở đây hôm nay để tìm hiểu nhà của hàng không quân đội có thể mở rộng hoạt động đào tạo nhanh như thế nào.

Chuyến thăm của ông đã đi theo thông báo rằng ngân sách quốc phòng tài khóa 2010 được đề xuất sẽ dành 500 triệu đô la để tăng tốc độ đưa phi công trực thăng và phi hành đoàn đến chiến trường.

Nói với báo chí khi đi cùng ông, Gates cho biết giới hạn chính trong việc cung cấp khả năng trực thăng rất cần thiết cho các cuộc chiến ở Iraq và Afghanistan không phải là số lượng máy bay trực thăng trong kho của Quân đội, mà hơn thế là khả năng huấn luyện và giao phi công và phi hành đoàn.

Làm thế nào để chúng ta nhanh chóng tăng tốc thông lượng của các phi công và phi hành đoàn được đào tạo? Đó là câu hỏi đơn giản và đó là nơi mà phần lớn trong số 500 triệu đô la được dành cho, Gates Gates nói.

Fort Rucker hiện đào tạo khoảng 1.200 phi công trực thăng mỗi năm, ít hơn khoảng 300 so với Quân đội đã yêu cầu, theo Tướng quân Martin E. Dempsey, Tư lệnh Bộ Tư lệnh Huấn luyện và Huấn luyện Quân đội Hoa Kỳ, người đã gặp Gates tại Fort Rucker trong chuyến thăm .

Phần lớn thâm hụt đó là đào tạo Vệ binh Quốc gia và phi công dự bị, Dempsey nói.

Đó là thâm hụt hàng năm 300 phi công mà các nhà lãnh đạo Quân đội hy vọng sẽ giảm bằng cách sử dụng 500 triệu đô la để thuê thêm phi công hướng dẫn, trả thêm thời gian mô phỏng và bảo trì nhiều hơn.

Tất cả sẽ cho phép họ tăng tốc độ giao hàng cho các phi công và phi hành đoàn, Dempsey nói. Ông hy vọng rằng, với sự tài trợ bổ sung, để có thể thu hẹp khoảng cách trong khoảng hai năm.

Đây là về việc di chuyển mọi người thông qua đường ống.

Kể từ khi các cuộc chiến bắt đầu, Fort Rucker đã mở rộng đào tạo, để bao gồm nhiều thời gian hơn cho các trình mô phỏng công nghệ cao và nhiều thời gian hơn trong huấn luyện chiến thuật. Dempsey nói rằng trước các cuộc chiến tranh, các phi công đã dành ít thời gian huấn luyện ở đây và nhiều hơn tại các đơn vị được giao.

Họ sẽ học những điều cơ bản của việc bay ở đây, nhưng sẽ huấn luyện các thao tác chiến thuật và môi trường tại căn cứ của họ, ông nói. Nhưng, vì nhu cầu triển khai, các đơn vị không có đủ thời gian để đào tạo họ.

Phi công thường dành khoảng 150 giờ để huấn luyện bay ở đây, Dempsey nói, và điều đó đã được tăng lên từ 189 đến 277 giờ, tùy thuộc vào độ phức tạp của máy bay mà họ đang huấn luyện để bay.

Đào tạo mô phỏng đã tăng gấp đôi ở đây, từ khoảng 20 phần trăm đến gần 40 phần trăm tổng số đào tạo của phi công, Dempsey nói. Ông hy vọng, với số tiền bổ sung, sẽ tăng lên khoảng 45%.

Gates đã đi thăm một khu phức hợp mô phỏng máy bay trực thăng trị giá 1 tỷ đô la trong khi ở đây, tận mắt tham gia khóa huấn luyện sinh tồn dưới nước và dành thời gian tham quan để trao giải Thập tự bay xuất sắc cho một sĩ quan hàng không ở đây trong một buổi lễ riêng.

Để phù hợp với truyền thống nói chuyện trực tiếp với quân đội của Gate, thư ký đã gặp nhau khoảng 45 phút với 11 phi công huấn luyện viên.

Gates thường sẽ nói chuyện riêng với quân đội trong các chuyến thăm của ông, thường đưa lãnh đạo cấp cao ra khỏi phòng.

Tôi nghe thấy một sự thật cơ bản khi tôi gặp những người làm công việc mà đôi khi tôi không nghe thấy bên trong tòa nhà năm mặt đó, ông Gates Gates đã nói trước đó.

Tại một buổi họp báo sau đó, Gates cho biết các phi công nói với ông rằng họ cần cải thiện cơ sở hạ tầng ở đây, rằng một số lớp học rất đông cần cải tiến công nghệ. Họ cũng lặp lại nhu cầu cần thêm phi công hướng dẫn và các cơ sở bảo trì cập nhật.

Nếu ngân sách được Quốc hội phê chuẩn, Gates cho biết ông có kế hoạch sử dụng thời gian từ nay đến khi nó có hiệu lực, để khảo sát những thay đổi nào có thể được thực hiện để xem kết quả nhanh. Gates cho biết ông hy vọng có thể dịch cho nhiều phi công và phi hành đoàn trên chiến trường trong vòng vài tháng kể từ khi bắt đầu năm tài khóa 2010.

Gates dừng chân tại Fort Rucker trên đường đến căn cứ không quân Maxwell, Ala., Nơi anh dự định thảo luận về ngân sách năm tài khóa 2010 được đề xuất với các sinh viên tại Đại học Air War vào ngày mai. Gates sẽ đến thăm từng trường đại học chiến tranh của dịch vụ trong tuần này để thảo luận về chiến lược ngân sách của mình ở cấp độ cụ thể của dịch vụ.