Các sườn dốc South Lawn được cắt tỉa tuyệt đẹp nhẹ nhàng từ cổng cột của Nhà Trắng về phía Ellipse và National Mall băng qua Đại lộ Hiến pháp. Bãi cỏ rợp bóng cây là địa điểm của những người đến đầu tiên chính thức, Lễ Phục sinh Trứng hàng năm và các nghi lễ khác. Nhưng ba đĩa nhôm có thể tháo rời, sơn đánh dấu việc sử dụng thường xuyên nhất của bãi cỏ là điểm hạ cánh cho máy bay trực thăng của Marine Marine One, của Tổng thống. Gần như mỗi ngày, một vị vua biển Sikorsky VH-3D bóng loáng và trắng được sửa đổi để vận chuyển VIP cất cánh và hạ cánh trong các sân của Biệt thự điều hành và Phòng Bầu dục ở Cánh Tây. Tổng thống nổi lên từ phía trước của máy bay trực thăng đến tiếng chào của một Marine toàn trang phục là một hình ảnh quốc gia mang tính biểu tượng.


Chiếc máy bay Boeing MV-22 của tiltrotor có vẻ như sẽ thay thế Sikorsky VH-3 cho Marine One.

Các hoạt động bay của Nhà Trắng diễn ra suôn sẻ và hoàn hảo đến nỗi ít nhà quan sát cho họ nhiều hơn một ý nghĩ thoáng qua, nhưng vận chuyển VIP hiệu quả là trọng tâm của một trong những đơn vị hàng không quân sự bận rộn nhất thế giới, Marine Marine Squadron One (HMX-1). Các thành viên phi đội tự gọi mình là Nighthawks, nhưng gần như mọi người khác đều gọi HMX-1 là một chiếc Marine Marine One, tên gọi được chỉ định cho bất kỳ tàu cánh ngầm nào khi Tổng thống đang ở trên tàu.

Vận tải điều hành là một trách nhiệm to lớn, nhưng đó chỉ là một khía cạnh trong nhiệm vụ của HMX-1 đã được thực hiện trong hơn 60 năm bởi các thế hệ phi công hàng hải và nhân viên nhập ngũ. Lịch sử của đơn vị cũng thú vị không kém và tạo thành cốt lõi của hàng không cánh quay của Thủy quân lục chiến.

Quay lại HMX

Sự quan tâm hàng hải đối với máy bay trực thăng bắt nguồn từ những năm 1930, với việc tạo ra chiếc Pitcairn Autogyro và thiết kế máy bay trực thăng của Igor Sikorsky vào những năm 1940. Ngay sau Thế chiến II, các nhà lãnh đạo Quân đoàn nhận ra máy bay trực thăng có thể giúp khắc phục tác động của vũ khí hạt nhân đối với lực lượng tấn công đổ bộ, thương mại của Thủy quân lục chiến. Phi đội trực thăng thử nghiệm hàng hải Một (The X X viết tắt của cụm từ Exper Experentalental và vẫn được chỉ định mặc dù phi đội đã bỏ phần tên đó từ nhiều năm trước), phi đội trực thăng đầu tiên của Thủy quân lục chiến, được thành lập để phát triển các kỹ thuật và chiến thuật tấn công trên không và đánh giá nhiệm vụ trực thăng. Nó thiết lập hoạt động vào ngày 1 tháng 12 năm 1947, chỉ với 10 thành viên tại Trạm Không quân Thủy quân lục chiến (nay là Cơ sở) Quantico, Virginia, nơi nó vẫn hoạt động cho đến ngày nay.

Vai trò chính của đơn vị là đánh giá giá trị chiến thuật của công nghệ máy bay trực thăng mới, lần đầu tiên được khám phá vào đầu năm 1948 với năm máy bay trực thăng tiện ích hạng nhẹ Sikorsky HO3S-1. Đến năm 1949, với việc bổ sung trực thăng vận tải Piasecki HRP, HMX-1 bắt đầu bay các nhiệm vụ tấn công bao bọc dọc. Phi đội tiếp tục hỗ trợ Bộ Tư lệnh Phát triển Chiến đấu của Thủy quân lục chiến, phát triển các chiến thuật, kỹ thuật và quy trình tinh tế cho các nhiệm vụ khác nhau cũng như huấn luyện làm quen cho mặt đất và các lực lượng hàng không khác.

HMX-1 đảm nhận các trách nhiệm bổ sung cho Thử nghiệm và Đánh giá hoạt động (OT & E) đối với các máy bay trực thăng và hệ thống bay mới khi các công nghệ cánh quay được cải thiện. Trong những năm qua, HMX-1 đã thử nghiệm mọi máy bay trực thăng mà Thủy quân lục chiến đã xem xét và áp dụng. Đơn vị này đã chạy thử nghiệm chuyến bay ban đầu cho Bell Boeing V-22 Osprey tiltrotor khi máy bay lai này phát triển và sau đó đi vào hoạt động. Một phi đội mới, VMX-22, hiện đang tiến hành MV-22 OT & E, nhưng VMX-1 đã phải trả giá vì sự tham gia sớm của nó vào chương trình. Ba phi công được chỉ định của nó và một phi hành đoàn đã chết trong hai tai nạn chết người vào năm 2000.

Tổng thống đi làm

Nhiệm vụ mà HMX-1 được biết đến nhiều nhất, vận chuyển Tổng thống, bắt đầu vào năm 1957. Một trường hợp khẩn cấp đã làm gián đoạn kỳ nghỉ của Tổng thống Dwight Eisenhower ở Newport, Rhode Island, và không có sự thay thế nhanh chóng nào cho chuyến đi trở lại Washington, thường liên quan đến một chuyến phà đi xe qua Vịnh Narragansett, một chuyến bay trên Air Force One, và lái xe từ căn cứ không quân của Andrew ở Maryland đến Nhà Trắng, tốn hơn hai giờ. Một máy bay trực thăng HMX-1 UH-34 Seahorse có sẵn đã đưa Tổng thống tới Air Force One chỉ sau bảy phút, và phi đội đã sớm xác định rằng South Lawn của Nhà Trắng có thể đóng vai trò là điểm hạ cánh để trực thăng chở Tổng thống tới Andrew trong các chuyến bay dài hơn hoặc đến các địa điểm khác gần đó, loại bỏ thời gian và rắc rối liên quan đến đoàn xe limousine. Ngay sau đó, Phòng bay điều hành của HMX-1 đã thành lập các phân đội tại Cơ sở Không quân Hải quân và Cơ sở Hỗ trợ Hải quân, tại Quận Columbia và nhanh chóng đến South Lawn. Năm 1976, phi đội chịu trách nhiệm duy nhất cho các chuyến bay của tổng thống, một nhiệm vụ mà nó đã chia sẻ cho đến lúc đó với Quân đội.

Nhiệm vụ của HMX-1 đã biến nó thành phi đội Thủy quân lục chiến lớn nhất. Hiện tại, hơn 700 sĩ quan và nhân viên nhập ngũ được phân công. Một số chức năng hỗ trợ thường không có trong các phi đội hoạt động, bao gồm một bộ phận y tế, hoạt động kế toán và cung cấp hàng không tích hợp, là một phần của HMX-1.

Các Aviators

Cựu giám đốc điều hành của Nighthawks, Trung tá James Edmunds II, người trả lời cho dấu hiệu cuộc gọi Nhanh, mối nói rằng bản chất và tốc độ của công việc có nghĩa là HMX-1 hoạt động độc đáo ở nhiều khía cạnh. Đơn đặt hàng thường là bốn năm cho bất kỳ phôi thép trong phi đội ưu tú này.


Một bức ảnh vượt thời gian cho thấy Bell Boeing V-22 ở chế độ máy bay trực thăng có lợi thế tốt.

Bài tập cũng cạnh tranh bất thường. Trong trường hợp của các phi công, một hội đồng bao gồm các phi công từ phi đội sẽ xem xét trình độ của từng ứng viên và sau đó xác định ai sẽ là người có trình độ tốt nhất và phù hợp nhất với phi đội. Các phôi sĩ quan không bay dựa trên ngày quay, khả năng đạt được các khoảng trống an ninh cần thiết (cần thiết cho tất cả các nhân viên phi đội vì gần Nhà Trắng) và mong muốn phục vụ trong HMX-1. Thủy quân lục chiến nhập ngũ áp dụng cho các nhiệm vụ thông qua các kênh thông thường, mặc dù họ phải nhận được giải phóng mặt bằng bảo mật và có hồ sơ hiệu suất xuất sắc.

Yêu cầu nhiệm vụ phức tạp cũng đòi hỏi sự linh hoạt. OT & E được thực hiện trên cả hai chiếc Greens Greenside và của Whiteside, Greens Edmunds lưu ý, đề cập đến biệt danh của OT & E và Phòng bay điều hành có nguồn gốc từ sơ đồ sơn cánh quạt. Thông thường, Thủy quân lục chiến nhập ngũ ở Greenside trong hai năm và chuyển đến Whiteside sau khi họ hoàn thành các giải phóng mặt bằng an ninh. Phi công làm việc cả hai bộ phận. Nhân sự bắt đầu các nhiệm vụ VIP một khi họ có giải phóng mặt bằng và đã hoàn thành tất cả các khóa đào tạo cần thiết cho tàu cánh ngầm VIP với ngọn trắng của họ.

Một điểm khác biệt của HMX-1 là thâm niên. Trung bình, với các yêu cầu về nhân sự, phi đội có nhiều nhân sự cấp cao hơn trong nhiệm vụ Whiteside. Có nhiều phi công cấp trường hơn phi công cấp công ty vì yêu cầu tổng số giờ bay để được chấp nhận cho HMX-1, nhưng cao cấp hơn không có nghĩa là những sĩ quan này được xếp hàng đầu để có bằng cấp phi công bổ sung hoặc được chọn cho Marine One.

Không có gì đáng ngạc nhiên, nhân viên của HMX-1 rất năng động. Như một sĩ quan cao cấp giải thích, Động lực cao là vì nhiệm vụ mà chúng tôi thực hiện. Chúng tôi đại diện cho Thủy quân lục chiến theo cách không có đơn vị nào khác trong USMC làm. Chúng ta có một Marine được chụp ảnh nhiều nhất ở dưới cầu thang khi Tổng thống đến hoặc rời trực thăng. Chúng tôi phải làm cho đúng vì mọi con mắt đều đổ dồn vào chúng tôi.

Hạm đội đáng kính

Đáng chú ý, sau hơn 50 năm của các chuyến bay của tổng thống, HMX-1 chỉ bay được ba loại trực thăng là Marine One, hai trong số đó là một thời gian ngắn. Các mô hình khác nhau của Sikorsky VH-3 đã thực hiện các nhiệm vụ này từ năm 1961 và vẫn còn hoạt động cho đến ngày nay. Với chỗ cho 14 hành khách, Sea Kings đáng kính đã phục vụ tốt cho phi đội mà không gặp phải một tai nạn nào. Không có gì ngạc nhiên khi Thủy quân lục chiến muốn thay thế máy bay trực thăng này, nhưng Bộ Quốc phòng đã hủy bỏ một chương trình gần đây để trang bị một tàu cánh quạt mới, Lockheed Martin VH-71 Kestrel, sau khi chi phí vượt quá nhà thầu và trì hoãn lịch trình.


Boeing CH-47 Chinook là ứng cử viên thứ ba cho chương trình VXX để thay thế Sikorsky VH-3D. Mặc dù là một thiết kế cũ hơn H-3, Chinooks vẫn liên tục được hiện đại hóa.

Một nỗ lực mua sắm khác hiện đang được tiến hành và máy bay đang được xem xét bao gồm một mô hình Sikorsky và V-22 Osprey. Ngoài VH-3D của phi đội, VHh 60N Whitehawks nhỏ hơn, Sikorsky Blackhawks sửa đổi, cũng đã phục vụ như Marine One từ năm 1988 trong một số nhiệm vụ. HMX-1 cũng vận hành cả CH-53E Super Stallions và CH-46E Sea Knight, mang theo vật tư và nhân viên để hỗ trợ các chuyến bay của tổng thống khi được yêu cầu. Trong nhiều chuyến đi khắp đất nước và nước ngoài cần máy bay trực thăng, tất cả các máy bay trực thăng này phải được tháo rời, vận chuyển trong máy bay chở hàng, sau đó lắp ráp lại, kiểm tra kỹ lưỡng và sẵn sàng bay khi Tổng thống đến Air Force One. Công việc rất căng thẳng. Tổng cộng, phi đội phi đội hiện vượt quá 30 tàu cánh quạt.

Về tương lai, HMX-1 không có dấu hiệu chậm lại. Trên thực tế, tốc độ có thể tăng tốc khi nhu cầu vận chuyển của Tổng thống tăng lên. Nâng cấp cánh quạt và máy bay trực thăng hoặc máy bay nghiêng mới sẽ tiếp tục cung cấp các chuyến bay của tổng thống và giữ lại dấu hiệu cuộc gọi duy nhất, Marine Marine One.